• Challenges 2012 - summary

    As I have been extremely busy at the beginning of this year, I have not even had time to do my wrap-up posts about my 2012 challenges. So here comes the summary: 2012 was my first year of challenges and I saw it a little too big. Every time I came across an interesting one - and believe me, there are many - I could not resist and had to join in. Altogether, I took part in 9 different challenges and completed... two of them...

    • European reading challenge - aim: 5 books / read: 21 books COMPLETED (and got 2nd)
    • God save the livre challenge - aim: 10 books, at least 1 in English / read: 10 books COMPLETED
    • Challenge animaux du monde - aim: 8 books / read: 6 books
    • Mount TBR Reading Challenge - aim: 25 books / read: 18 books
    • Read your own books reading challenge - aim: 21 books / read: 18 books
    • A-Z reading challenge - aim: 16 books / read: 21 books
    • Challenge Petit Bac - aim: 10 books / read: 6 books
    • Challenge biographie, témoignage, réaliste A&M - aim: 20 books / read: 3 books
    • Around the world in 80 books Challenge - aim: 80 books / read: 27 books
    As for 2013, I have decided to be more reasonable and not get carried away by all the exciting challenges. I will take part in the European Reading Challenge again, as well as two others from the A&M forum. I have also changed category for the "Around the world in 80 books reading challenge", which now means I have no deadline to complete it.
    Challenges 2012 - résumé

    Comme j'ai été très occupée au début de l'année, je n'ai même pas eu le temps de faire un article reprenant mes challenges de 2012. Voici donc le résumé : 2012 a été la première année durant laquelle j'ai participé aux challenges et j'ai vu le tout un peu gros. Chaque fois que je tombais sur une proposition intéressante - et, croyez-moi, il y en a beaucoup - je ne pouvais pas résister et je m'inscrivais. En tout, j'ai participé à 9 challenges différents et j'en ai terminé... deux...

    • European reading challenge - objectif: 5 books / read: 21 books TERMINÉ (au deuxième rang)
    • God save the livre challenge - objectif: 10 books, at least 1 in English / read: 10 books TERMINÉ
    • Challenge animaux du monde - objectif: 8 books / lus: 6 books
    • Mount TBR Reading Challenge - objectif: 25 books / lus: 18 books
    • Read your own books reading challenge - objectif: 21 books / lus: 18 books
    • A-Z reading challenge - objectif: 16 books / lus: 21 books
    • Challenge Petit Bac - objectif: 10 books / lus: 6 books
    • Challenge biographie, témoignage, réaliste A&M - objectif: 20 books / lus: 3 books
    • Around the world in 80 books Challenge - objectif: 80 books / lus: 27 books
    En ce qui concerne 2013, j'ai décidé d'être plus raisonnable et de ne pas me laisser emporter par tous les incroyables challenges. Je participerai à nouveau à l'European Reading Challenge ainsi qu'à deux autres proposés par le forum A&M. J'ai aussi changé de catégories pour le challenge "Around the world in 80 books", ce qui veut dire que je n'ai désormais plus de limite de temps pour le terminer.

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  • Shrewsbury, English Bridge

    Author: Emylia Hall
    Publication date: 2012
    Publisher: Headline Review
    Pages: 324
    My opinion

    * Family. A word that has always sat so uneasily with me. For other people it may mean rambling dinners with elbows on tables and old jokes kneaded and pulled like baking dough. Or dotty aunts and long-suffering uncles awkwardly shaped, shift dresses and crappy moustaches, the hard press of a wellmeant hug. Or just a house on a street. Handprints pushed into soft cement. The knotted, fraying ropes of an old swing on an apple bough. But for me? None of that. It's a word that undoes me. Like the snagging of a thread on a jumper that runs unravelling quickly, into the cup of your hand. *

    Beth Lowe has been sent a parcel. Inside is a letter telling her that Marika, her long-estranged mother, has died. There is also a scrapbook, the Book of Summers, it's stuffed with photographs and mementos compiled by her mother to record the seven glorious childhood summers Beth spend in rural Hungary. It was a time when she trod the tightrope between separated parents and two very different countries. And it was a time that came to the most brutal of ends the year Beth turned sixteen.
    Since then, Beth hasn't allowed herself to think about those years of her childhood. But the arrival of The Book of Summers brings the past tumbling back into the present; as vivid, painful and vital as ever.

    The Book of Summers caught my eye a long time ago, on the Waterstones' shelf, along with other summer reads. The back cover promised a trip to exotic Hungary, full of vivid descriptions and family mysteries and I must admit that, after eventually finishing it, I am rather disappointed.
    Everything starts in England, when Beth receives a letter from Hungary, telling her that her mother Marika has died. With it comes the Book of Summers, which contains photographs of the seven wonderful holidays she spent in Hungary, before a tragic event put an end to this wonderful time.
    In the first few pages already, we know that Marika has died. Most of the novel consists then of memories of Beth's life in England for a short time with both her parents, of her father and her in England and of her holiday in Hungary. Each chapter starts with the description of a picture, which reminds her of the summer it was taken and everything she experienced then, from the discovery of her mother's life and her first love.
    As I expected, there are numerous descriptions of the places she visits. However, I felt that it was sometimes too much; too many adjectives in one sentence and, above all, the same places described several times. The advantage is that I have a precise image of Villa Serena, but I felt like the story was not really going anywhere, that everything was slow and that Beth did not really do much during the summer. It took me weeks to read it and unfortunately only the last third of the book really held my interest. The promise of a secret made me finish it: I wanted to know why Beth stopped going to Hungary, did not see her mother anymore and why everything changed. I must say that this twist in the plot was rather unexpected and Emylia Hall did not leave any clues which would enable the reader to guess the secret in the first chapters.
    The setting is wonderful, but somehow artificial because we only get to know Beth through her summers in Hungary and we get to know people through her own eyes. It felt strange not to know much about her life in England, where she spends most of the time, and to have so many details about her yearly stay with her mother. In the same way, her relationships did not seem extremely realistic, probably because they were too stereotypical – a father with whom she cannot talk, an exotic and attractive mother, a wonderful boy she falls in love with at first sight and keeps loving through the years, although she only sees him a few weeks every year... I would have liked to know more about her feelings, because I do not have the impression that I got to know her at all, despite the three hundred pages I spent by her side.
    While the beginning is slow, the end is rather quick. From the moment Beth discovers the secret that changes her life, everything moves on rapidly and we do not have time to think about her actions or the consequences of the decisions the characters made. The last pages are a little too romantic and unreal for my liking, but I enjoyed the fact that the author left it (rather) open and that everybody can have his own interpretation of what is going to happen.
    Altogether, The Book of Summers did not live up to my expectations. I liked the general idea, the descriptions of Hungarian landscape, the way the story is built and the discovery of the secret, but the lack of balance disturbed me. I felt that everything was to descriptive while the story was not really going anywhere, that Beth's relationships to the other characters were artificial and that to understand her better and get to like her more, we would have needed to know more about her English life as well in order to compare it with her Hungarian summers. Nevertheless, it is Emylia Hall's first novel, a nice and easy summer read, and she will probably refine her style in her next publications.

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  • Autor: Rodrigo Rey Rosa
    Fecha de publicación: 2012
    Editor: Alfaguara
    Páginas: 240
    Mi opinión

    * Yo presiento cuando algo malo va a pasar, y estoy sintiéndolo ahora. Te lo digo desde lo más profundo de mi ser, es algo que sé que tiene que ver con esos volcanes. *

    Los sordos se inicia con dos desapariciones: la de un niño sordo en un pueblo del interior guatemalteco y la de Clara, hija de un banquero rico y «amable tirano». ¿Hay alguna conexión entre ambos hechos? ¿Qué papel juegan Javier, amante de Clara y abogado de la familia, los guardaespaldas de Clara y de su padre, y los médicos que dirigen un hospital de prácticas sospechosas? ¿Es posible aún alguna forma de amor y de justicia en medio de la violencia? Un apasionante thriller que es también un retrato implacable de la Guatemala actual.
    “Sorprendente” es la palabra que mejor describe Los sordos. Todavía no he decidido si me ha gustado o no, si estoy impresionada o decepcionada, pero lo cierto es que no esperaba nada de esto. Cuando compré el libro de Rodrigo Rey Rosa pensaba que se trataba de una novela policíaca típica, cuya única originalidad era el hecho de que tenía lugar en Guatemala. Sin embargo, ya en las primeras páginas me di cuenta de que no era nada típica.
    El resumen de la contraportada es lo que me indujo a error: creía que la historia trataría de una chica, Clara, y de un chico sordo que desaparecen, y que el argumento consistiría en una investigación para encontrarles. Aunque estos elementos aparezcan en la historia, no tienen tanta importancia.
    En realidad, el personaje principal es Cayetano, un hombre joven que pasa a ser guardaespaldas de Clara. Los primeros capítulos sirven para introducir los varios protagonistas y descubrir algunos aspectos de la vida guatemalteca. Si bien encontré estos detalles interesantes al principio, algunas escenas me parecieron demasiado largas y un poco repetitivas. Afortunadamente, el prólogo, al contar la desaparición del niño sordo añadió suspense a la historia.
    Lo sorprendente es que esta introducción no tiene vínculos con lo que pasa en los capítulos posteriores y solo volvemos a encontrar al niño al final de la historia. En cuanto a la desaparición de Clara, los cambios de narrador que aparecen no añaden verdadero suspense, puesto que sabemos lo que pasó. Lo único que queda para descubrir son las motivaciones de las personas implicadas.
    Luego viene una parte bastante sorprendente que consiste en un intercambio de correos electrónicos. La idea me parece buena, pero la verdad es que fue muy desestabilizadora porque no sabemos quién escribe a quién. Hay mensajes de varias personas, que hablan de acontecimientos que desconocemos y resulta confuso e incomprensible. De alguna manera, eso podría crear expectación por parte del lector, pero para mí fue demasiado.
    En la parte siguiente acompañamos a Cayetano en búsqueda de Clara. Otra vez más, no encontré lo que buscaba: llegamos a conocer más al protagonista que a averiguar datos sobre la investigación. No obstante, me gustó descubrir su vida y su carácter; sus pasos para encontrar informaciones sobre Clara, aunque no muy detallados, son interesantes. Finalmente, nos encariñamos con él y esperamos que todo salga bien.
    En los últimos capítulos, el ritmo se acelera y, de repente, todo encaja; entendemos los correos electrónicos –aunque es útil volver a leerlos para estar seguro de entenderlos bien y de no perder detalles importantes– y lo que pasó con Clara (o eso creemos). Después de algunas sorpresas llenas de suspense nos encontramos dentro de la sociedad maya de Guatemala. Esto merecía un desenlace espectacular, pero su final abierto me decepcionó mucho: ¿Qué pasa en realidad? ¿Dónde están los personajes que hemos seguido durante toda la historia? ¿Cómo termina la aventura? Demasiadas preguntas que quedan sin responder.
    Como conclusión, tengo que admitir que Los sordos me decepcionó bastante, sobre todo porque la historia prometida por el resumen no era la que leí entre sus páginas. Sin embargo, Rodrigo Rey Rosa traza un retrato interesante –aunque bastante negativo y crítico– de Guatemala, lo que me interesó mucho. No recomendaría este libro a los aficionados de novelas policíacas clásicas y llenas de suspense de principio a fin, pero interesará sin duda a quien busque algo poco habitual, elíptico y abierto a la interpretación personal.

    Mucha gracias Patricia por la corrección

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  • couverture livre

    Auteur : Natacha Catel
    Date de publication : 2012
    Editions : Éditions Persée
    Pages : 280
    Mon avis

    * Au commencement, au grand commencement, il n'y avait rien. Pas une brique n'avait été posée sur ces plaines. Jusqu'au jour où Altima la reine de la Contrée des âges, la Terre, et Shetlem seigneur de Terranova d'unirent pour former des descendants qui régneraient sur les deux mondes. De leur union naquirent Pélos, Yora, Bérétot et Iranie. *

    Pour les grandes vacances, les parents de Naya décident de l'envoyer en colonie de vacances. Là, elle se lie d'amitié avec une jeune fille drôle et dynamique, Stessie, puis avec Lucas, le rebelle courageux. Ensemble, ils essayent de percer les secrets de l'équipe d'animation qui se comporte bizarrement. La colonie regorge de mystères et le trio, en cherchant à les éclaircir, découvre un libre étrange : il révèle l'existence d'un monde inconnu, rempli de magie et de créatures extraordinaires.
    L'arrivée d'un être diabolique déclenche de véritables hostilités. Unis par le lien invisible d'une origine commune, les adolescents doivent livrer un combat où l'esprit d'équipe est synonyme de survie...
    C’est la quatrième de couverture qui m’a attirée, sa promesse d’un univers mystérieux et extraordinaire. L’envie de relire un peu de fantasy pour changer de mes dernières lectures, aussi. Tout commence pourtant dans un monde parfaitement normal, où l’on découvre la vie de Naya, adolescente de seize ans, et de ses amis. Très vite, on accompagne l’héroïne dans un endroit étrange : la colonie d’Astrelof. Là, avec ses nouveaux amis, elle cherchera à éclaircir les mystères qui entourent ce lieu et à se protéger de la force maléfique qui les menace.
    Je dois avouer qu’il m’est plutôt difficile de donner mon avis sur ce roman. En effet, un grand nombre de petits détails m’ont gênée au fil des pages. Pourtant, globalement, je ressors de ma lecture avec un sentiment plutôt positif et j’ai bien l’intention de lire la suite quand elle sera publiée. Je remercie donc le forum A&M pour l’organisation de ce tour et les Éditions Persée pour leur confiance.
    Naya, la colonie d’Astrelof est un roman jeunesse qui n’invente rien. Des adolescents en apparence normaux qui appartiennent à un autre monde. J’ai pourtant trouvé l’idée de départ assez originale ; situer la colonie de vacances dans une sorte d’ « entre deux mondes » m’a séduite d’emblée. En revanche, ce qui m’a moins convaincue, c’est la vitesse à laquelle tout devient étrange ; j’aurais préféré un passage un peu plus en douceur de notre monde réel à celui d’Astrelof. Je suis du même avis en ce qui concerne le caractère et les agissements des adolescents : trop insouciants, trop superficiels, trop stéréotypés… On peut en grande partie prévoir ce qui va survenir, que ce soit ou au niveau de l’action ou au niveau psychologique. Leurs caractères mériteraient d’être affinés pour donner de la profondeur à l’histoire et le développement de leurs relations gagneraient à être moins prévisibles.
    Quant à l’action elle-même, elle m’a beaucoup plu, même si je trouvais sa consistance assez irrégulière : parfois, tout semble presque arrêté alors qu’à d’autres moments, tout se déroule si vite qu’on a à peine le temps de se rendre compte de ce qui se passe avant que cela ne se termine. L’équilibre est donc un peu perturbant, mais les petits aperçus ponctuels que nous avons du monde mystérieux sont prometteurs et nous permettent d’avancer rapidement.
    A propos de ce monde, justement, je voulais tout d’abord commencer ma chronique en disant ma déception de ne jamais réellement le découvrir. Puis, en y réfléchissant bien, j’ai changé d’avis parce que je pense que c’est, en fait, une des forces de ce roman. En effet, comment nous donner plus envie de lire la suite qu’en nous promettant un voyage dans cet univers ? Un premier tome est toujours une introduction à la suite de la saga, mais on y découvre normalement l’univers dans lequel évolueront les protagonistes par la suite. Ici, ce n’est exactement le cas. Bien que l’on apprenne quelques éléments qui seront sans aucun doute capitaux pour la suite et que l’on rencontre des personnages apparemment centraux, on n’a qu’une quantité limitée d’informations sur ce monde magique, les créatures qui le peuplent et la mission des protagonistes. Tout n’est que suggéré et nous laisse imaginer une suite complètement ouverte, qui nous réservera sans doute bien des surprises.
    L’élément qui m’a le plus dérangée dans ma lecture est probablement le style de l’écriture. S’il est simple et agréable au premier abord – et bien adapté au roman jeunesse – la présence de plusieurs erreurs syntaxiques et de tournures et expressions peu naturelles ou idiomatiques m’a freinée dans mon enthousiasme. J’ai trouvé cela vraiment dommage car, de manière générale, le tout s’enchaîne plutôt bien et se lit de manière fluide.
    Pour finir sur une note positive, j’admettrai avoir un faible pour le personnage de Naya, même si j’espère que l’auteur s’attardera un peu plus sur sa psychologie dans les prochains tomes. Sa manière de mener le groupe est impressionnante et je me réjouis de découvrir son histoire et ses liens avec ce monde étrange. Les premières pages, durant lesquelles elle rencontre ses amis de longue date, sont également très touchantes. Avec un peu de chance, on assistera à une autre de leur rencontre par la suite, même si la vie de la jeune fille est désormais bien différente.

    Partenariat avec les Éditions Persée
    Un grand à la maison d'édition pour sa confiance

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  • couverture livre

    Auteur : Raymonde Malengreau
    Date de publication : 2012
    Editions : Éditions Chloé des Lys
    Pages : 89
    Mon avis

    * Moi, l’arbre à clous, vieux de cinq cents longues années, je m’enracine, tout perclus, à l’orée d’un bois très ancien que les machines agricoles ont grignoté peu à peu. Si bien qu’il se réduit maintenant à un îlot dont les champs seraient la mer. *

    Enfance ne rime pas avec innocence.
    Les fruits ne sont pas tous bons pour la santé.
    Les poudres bleues ne sont pas forcément magiques.
    Mais les alcôves le sont parfois.
    Les rivales ne sont pas celles que l'on attendait.
    Et certains arbres parlent à ceux qui savent les entendre.
    Écrire reste une aventure.
    De quoi est faite la vie humaine ? Si l’on faisait un sondage, on obtiendrait probablement autant de réponses à cette question qu’il y aurait de participants. L’une d’entre elle pourrait être la suivante : la vie humaine est faite de rencontres, plus ou moins ordinaires. Rencontres amoureuses, amitiés, mais pas seulement. Parfois, il arrive que notre chemin croise celui d’un objet extraordinaire, qui compte pour nous, ou qui éveille des souvenirs depuis longtemps endormis. La balançoire raconte justement quelques-uns de ces petits épisodes de vie humaine.
    Hormis ce lien grossier tissé par les hommes, les dix nouvelles qui composent ce recueil n’ont, à mon avis, pas d’autre point commun réel. Loin d’être un défaut, cette particularité a su me séduire car elle laisse une grande liberté à l’auteur, qui ne cesse de nous surprendre. Autant le dire tout de suite, ce livre a été un vrai coup de cœur et ce, pour plusieurs raisons.
    J’ai tout d’abord été attirée par la couverture. Auparavant, plusieurs ouvrages de cette maison d’édition m’avaient déçu en raison de la mauvaise qualité des images, mais ce n’est pas le cas ce celui-ci : l’aquarelle – réalisée par l’auteur en personne, comme je l’ai appris en commençant ma lecture – s’accorde parfaitement au ton des courtes histoires et est en harmonie parfaite avec le titre. Quant au résumé présent sur la quatrième de couverture, il est parfait car il dit juste ce qu’il faut, sans trop de détails, ce qui n’est pas une chose facile lorsqu’il s’agit d’un recueil de nouvelles.
    La mise en page est modeste, mais très propre, et la taille de police agréable à lire. Les nouvelles ont des longueurs variables, allant de six à douze pages, et le tout se lit donc relativement rapidement. J’ai immédiatement été séduite par la plume de l’auteur. D’apparence fluide et simple, elle est toutefois composée d’un vocabulaire recherché, en particulier lors des descriptions, ce qui lui donne un charme très particulier. De plus, même si nous ne rencontrons chaque personnage que pour l’espace d’un instant, de quelques pages, en réalité, on a le temps de s’attacher à eux. Sans se perdre dans des descriptions de leur caractère et habitudes, Raymonde Malengreau a su trouver les anecdotes adéquates pour les rendre humains et réalistes, ce qui est une qualité non négligeable, surtout pour des textes de cette longueur.
    Toutes les nouvelles m’ont plus, sans exception, même si certaines m’ont plus émue ou touchée que d’autres. Nous faisons connaissance de personnages différents à chaque fois, venant de milieux variés, faisant diverses rencontres qui ont une certaine importance dans leur vie. Certains sont des enfants, d’autres des parents, d’autres encore des personnes âgées. On a un aperçu de plusieurs générations, comme si l’auteur avait voulu nous donner un éventail de ce que l’on peut trouver sur terre. Il y a des objets, aussi, et des lieux. Tant de choses qui peuvent paraître sans importance au premier abord, mais qui prennent vie dans ces magnifiques récits.
    Dans cette chronique, je ne résumerai pas les nouvelles car je ne veux pas gâcher ni le plaisir des lecteurs, ni l’effort de l’auteur pour créer une quatrième de couverture si réussie. Je dirai seulement qu’avec « La balançoire », premier récit du recueil, on entre doucement dans cet univers si particulier et séduisant qui nous réserve bien des surprises, et que « L’arbre à clous » est une manière magnifique et pleine d’émotion de clôturer l’ouvrage. « Rédemption » et « Transhumance » m’ont beaucoup plu, peut-être en raison de leur côté un peu mystérieux, alors que d’autres, telles que « Le pique-nique » ou « La dame aux coquelicots » m’ont séduite de par leur fin ouverte qui laisse l’esprit du lecteur libre d’interpréter les faits comme il le souhaite. En résumé, des histoires romantiques aux mystères de la vie quotidienne, La balançoire offre une palette de petites histoires différentes qui plaira à une grande diversité de lecteurs.
    C’est un ouvrage que tout le monde peut lire, à n’importe quel âge. Je pense que chacun interprétera ces petites histoires à sa manière, selon sa personnalité et son vécu, mais il est certain que la grande diversité de textes proposée est un avantage. D’une plume agréable et fluide, Raymonde Malengreau nous plonge dans des mondes imaginaires qui se rapprochent pourtant tant de notre réalité… Mon seul regret ? Que ma lecture se soit terminée si vite.
    Je remercie donc chaleureusement l’auteur pour son magnifique travail que j’admire beaucoup, et je compte bien me procurer d’autres de ses ouvrages. Un grand merci également aux Editions Chloé des Lys pour ce partenariat et pour sa confiance, et au forum A&M pour l’organisation de ce tour. Une très belle découverte, un grand coup de cœur !

    Partenariat avec les Éditions Chloé des Lys
    Un grand à la maison d'édition pour sa confiance
    Découvrez le site web de l'auteur, avec entre autres ses aquarelles!

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